Dernier solo pour Willie "Big Eyes" Smith

L'harmoniciste et batteur Willie "Big Eyes" Smith est décédé le vendredi 16 septembre à Chicago (Illinois) d'une crise cardiaque, nous apprend son site officiel. Né le 19 janvier 1936 à Helena (Arkansas), Willie Smith fut le batteur de Muddy Waters de 1959 à 1964, période au cours de laquelle il remplaça Francis Clay aux baguettes, et de 1968 à 1980. Mais avant de devenir batteur, Smith fut un harmoniciste de talent. En 1954, il avait formé un trio qui a beaucoup tourné dans la région de Chicago, avant d'accompagner Bo Diddley, Arthur "Big Boy" Spires et Johnny Shines. A la batterie, Smith a enregistré avec notamment James Cotton et Jo Jo Williams. Mais Smith restera dans l'Histoire du blues pour avoir fondé au début des années 80 le "Legendary Blues Band" avec Pinetop Perkins, Louis Myers, Calvin Jones et Jerry Portnoy. Cette "dream team" a été nominée à plusieurs Grammy Awards, a enregistré quatre albums essentiels sur le label Ichiban, accompagné Buddy Guy et Howlin' Wolf, et tourné avec Bob Dylan, les Rolling Stones et Eric Clapton. Il a en outre joué avec Waters dans le film "The Last Waltz" de Martin Scorcese et avec John Lee Hooker dans le premier épisode des "Blues Brothers" sorti en 1980. Considéré comme le "maître du shuffle" et "l'âme" du son de Chicago, Smith avait reçu l'an dernier le Grammy du Meilleur album de blues traditionnel, un opus enregistré sur le label Telarc avec son vieux complice Pinetop Perkins, décédé lui le 21 mars dernier.
Liens
Quelques autres sites dignes d'intérêt: http://dbpedia.org/page/Willie_%22Big_Eyes%22_Smith
Une vidéo de l'enregistrement de son dernier opus avec Perkins: http://www.youtube.com/watch?v=fsatR98VWT4&feature=related

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