Amplis à lampes: "small is bioutifoul"... (1/2)

Assez de trimballer votre Fender Bassman qui vous casse le dos? Fatigué qu'on vous demande de "baisser" votre Super Reverb alors vous jouez à 1,5 ? Anxieux à l'idée de sortir votre Sonny Junior qui vous a coûté deux bras ? La solution: un petit ampli à lampes de 5-10 watts.

C'est à croire que les fabricants d'amplis se sont donnés le mot tant le nombre de ces petits modèles à lampes a proliféré au cours des dernières années. Transportables (leur poids excède rarement les 10 kg), abordables (grosso merdo entre €150,- et €300,-) et, pour la plupart, très présentables (souvent en finition "tweed"), ils peuvent se muer, avec quelques modifications simples, en amplis très acceptables pour notre instrument. Voici un florilège --non-exhaustif-- de ce qui peut se trouver sur le marché.
Mais avant toutes choses, la sécurité ! Déchargez les condensateurs avant toute manipulation, ne travaillez pas branché sur le secteur et n'oubliez pas que modifier un ampli rend caduque votre garantie.

Le Fender Champ 600

Sorti en 2007 par Fender, le nouveau Champion 600 est un ampli singant le modèle de 1949. Son "look vintage" en vinyl deux tons "brown et blonde" est conforme au modèle original "two tone”. Mais avec deux entrées ("high- et low-gain"), son circuit de préamplification  est plus puissant et donne une belle saturation. Une deuxième sortie HP permet la connection à une enceinte externe.
- Puissance: 5 Watts
- Canaux: 2
- Mode de gain: 2
- Haut-parleur: 1 x 6 pouces Special Design céramique
- Lampe de préampli: 1 x 12AX7
- Lampe d´ampli de puissance: 1 x 6V6
- Impédance: 4 Ohms
- Sortie pour haut-parleur supplémentaire
- Poids: 7 kg
- Dimensions: 28 x 31 x 19 cm
- Prix: autour de €200,-
- Modifications possibles: c'est ici


Le Gretsch G5222 Electromatic Compact

Avec le même chassis et la même approche minimaliste que Fender, le Gretsch G5222 Electromatic Compact apparaît comme un Champ 600 "déguisé". Mais la ressemblance s'arrête là: même si le schéma ressemble assez aux Fender Champ Blackface des années 70, il n'y a plus que deux lampes (une 6V6GT et une 12AX7). Exit la 5Y3GT des anciens Champ tandis que le redresseur est composé de diodes.
- Puissance: 5 Watts
- Canal: 1
- Haut-parleur: 1 x 6,5 pouces Custom
- Lampe de préampli: 1 x 12AX7
- Lampe d'ampli de puissance: 1 x 6V6GT
- Impédance: 4 Ohms
- Poids: 7 kg
- Dimensions: 28 x 31 x 19 cm
- Prix: autour de €170,- 
- Modifications possibles: c'est ici


Le Fame Tube 5

De fabrication chinoise, son rapport qualité-prix est quasi-imbattable pour un ampli à lampes. Pour seulement €80,-, il produit un son "crémeux" à un volume idéal pour ceux qui ne veulent pas s'exploser les tympans en appartement. Le "crunch" assez brouillon et les lampes "made in China" de bas de gamme nécessitent des modifications assez pointues pour l'harmo.
- Puissance: 5 Watts
- Canal: 1
- Haut-parleur: 1 x 6 pouces Special Design
- Lampe de préampli: 1 x 12AX7
- Lampe d'ampli de puissance: 1 x 6V6GC
- Impédance: haute et basse avec sélecteur
- Réglages: volume et présence
- Poids: 6,8 kg
- Dimensions: 29 x 18,5 x 31 cm
- Prix: autour de €80,-
- Modifications possibles: c'est ici




L'Epiphone Valve Junior

L'Epiphone Valve Junior a su conquérir de nombreux harmoncistes en raison de la qualité de sa fabrication. Si, en plus, on y apporte quelques modifications, il se transforme en véritable tigre qui saura faire frémir le guitariste de votre groupe. Et aussi le batteur...
- Puissance: 5 Watts
- Canal: 1
- Caisson: semi-fermé
- Haut-parleur: 1 x 8 pouces Eminence
- Lampe de préampli: 1 x 12AX7
- Lampe ampli de puissance: 1 x EL84
- Impédance: 2 sorties HP (8 Ohms et 4 Ohms)
- Réglages: volume et master
- Poids: 8 kg
- Dimensions : 25,5 x 42 x 45 cm
- Prix: autour de €130,-
- Modifications possibles: c'est ici et aussi ici

Le Harley Benton GA-5

Les spécialistes affirment qu'il s'agit là d'un "clone" de l'Epiphone Valve Junior. La marque allemande est en effet connue pour fabriquer des copies de modèles de référence, principalement des guitares. Pour le coup, notre "clone" n'est pas trop mal réussi, à un prix évidemment moindre que l'original.
- Puissance: 5 Watts
- Canal: 1
- Haut-parleur: 8 pouces
- Lampe de préampli: 1 x 12AX7
- Lampe ampli de puissance: 1 x EL84
- Impédance: 4 Ohms
- Sortie pour HP externe
- Réglages: volume et tonalité
- Poids: 10,5 kg
- Dimensions:
- Prix: autour de €100,-
- Modifications possibles: c'est ici

(A suivre)


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